Über F. Arthur Uebel

Ein bedeutendes Kapitel des deutschen Klarinettenbaus

Ansetzerei der Firma F. Arthur Uebel, Markneukirchen, undatiert.

Der Holzblasinstrumentenmacher Friedrich Gustav Uebel (1855-1915) erlernte sein Handwerk in Erlbach sowie bei dem renommierten Klarinettenhersteller Kruspe in Erfurt. Im Jahre 1878 gründete er seine eigene Firma, die ab 1880 in Wohlhausen bei Markneukirchen ansässig war und insbesondere durch die langjährige, intensive Zusammenarbeit mit dem Berliner „Altmeister“ Oskar Oehler überregionale Bedeutung erlangte. Bereits ab 1888 bestanden ein reger Austausch und eine Zusammenarbeit zwischen Uebel und Oehler, für dessen Werkstatt Friedrich Gustav unter anderem Klappenansetzarbeiten sowie die Produktion halb fertiger Klarinetten übernahm. Darüber hinaus war Friedrich Gustav Uebel um 1900 an der Erfindung von Oehlers prominenter Gabel-f2-Mechanik und weiteren instrumentenspezifischen Verbesserungen beteiligt.
Friedrich Arthur Uebel (1888-1963) war der zweite Sohn von Friedrich Gustav und gründete am 2. September 1936 eine eigene Werkstätte in Markneukirchen, nachdem er 1911 direkt mit Oskar Oehler in Berlin als Volontär zusammengearbeitet hatte. Der Meisterschüler des 1936 verstorbenen Oehler übernahm im selben Jahr dessen Kundenstamm, um die Fortsetzung der erstklassigen Fertigung von Klarinetten im Oehler-System weiterhin zu gewährleisten und zahlreiche Verbesserungen hinsichtlich des Klappensystems umzusetzen. Uebel selbst notiert in seinem Katalog von 1936:

„Seit mehr als 30 Jahren habe ich dem Bau von Oehler-Klarinetten meine besondere Aufmerksamkeit geschenkt. Ich war vor dem Kriege selbst Schüler des verstorbenen Altmeisters Oehler und habe in den langen Jahren meiner Berufspraxis meine erworbenen Kenntnisse praktisch bestens verwerten können. Klarinetten System Oehler werden in meinen Werkstätten mit Liebe und Sorgfalt unter meiner persönlichen Leitung hergestellt und vor Versand gründlich geprüft. Auf reine Stimmung, leichte Ansprache und auf ein tadelloses Arbeiten des Mechanismus wird selbstverständlich allergrößter [sic] Wert gelegt.“

Erstklassige Klarinetten aus Markneukirchen

Ein Ereignis, das für die Anfangsjahre der Firma von besonderer motivierender Bedeutung war, ist die Teilnahme an der internationalen Weltausstellung in Paris 1937, bei der Uebels Klarinetten und Bassklarinetten mit dem „diplôme d'honneur“ ausgezeichnet wurden. In Markneukirchen setzte die Firma die Produktion erstklassiger Klarinetten unter dem Signum F.A.U. fort und galt – trotz der politisch kritischen Umstände des Dritten Reichs, des Zweiten Weltkriegs und des Sozialismus – im zweiten Drittel des 20. Jahrhunderts als bedeutendste deutsche Klarinettenbauwerkstätte mit einer erstklassigen Belegschaft aus Facharbeitern und Spezialisten. Klarinettisten und Hochschullehrer wie Karl Schütte, Willy Schreinicke, Ewald Koch oder Oskar Michallik zählen zu den berühmteren F. Arthur Uebel Künstlern dieser Zeit.

Das nebenstehende Portrait zeigt Friedrich Arthur Uebel. (Quelle: Betriebsführer aus der Musikinstrumentenindustrie, in: Die Unterhaltungsmusik Nr. 2658 vom 26. 11. 1936, S. 1519)

Kunsthandwerkliche Vollendung

Aus dem Kreis der Mitarbeiter verdient der aus Wohlhausen stammende Max Schnabel (1893- 1979, Bild links gemeinsam mit dem Kammermusiker Schmitz aus Hannover, um 1940) besondere Erwähnung, oblag ihm als Stimmer doch letztlich die kunsthandwerkliche Vollendung der Instrumente, was ihn zum Ansprechpartner für die individuelle Zusammenarbeit mit Künstlern und damit zum primären Qualitätsgaranten des Hauses Uebel machte. Die im Vogtland geschaffenen Klarinetten haben internationale Anregungen und Maßstäbe gesetzt, sodass die Firma F. Arthur Uebel gemeinsam mit der Leistung Oskar Oehlers zu Recht als Ausgangspunkt des neuzeitlichen deutschen Klarinettenbaus angesehen werden darf.

Für die hier dargestellten Informationen und das Bildmaterial möchten wir uns auf das Herzlichste bei Dr. Enrico Weller bedanken, der mit seinen umfangreichen Artikeln und Recherche zu Uebel einen wichtigen musikhistorischen Beitrag geleistet hat. Gerne verweisen wir auf seinen in 'rohrblatt erschienenen Artikel:

Weller, Enrico: Erste Adresse des deutschen Klarinettenbaus - Geschichte Bedeutung und Entwicklungsleistungen der Markneukirchener Holzblasinstrumentenwerkstätte F. Arthur Uebel, in: 'rohrblatt 8 (1993), S. 142-146; 9. (1994), S. 52-60.

Zwischen Tradition und Innovation - F. Arthur Uebel heute

Teilbelegschaft der F. Arthur Uebel GmbH, 2018